Все самое интересное о жизни стран-соседей России
Наука, технологии, бизнес
2 минуты чтения
ПОДЕЛИТЬСЯ

Зачем пандам ложный большой палец

Ученые нашли окаменелости древних панд, возраст которых около 6 миллионов лет
Зачем пандам ложный большой палец

Окаменелости, обнаруженные недалеко от города Чжаотун северной провинции Юньнань (Китай), помогли ученым лучше понять одно из чудес эволюции: ложный большой палец, который есть у панд. Этот палец помогает уникальным черно-белым медведям, любящим овощи и зелень, держать бамбук, который составляет большую часть их рациона.

Исследователи обнаружили окаменелости вымершей панды Ailurarctos возрастом около 6 млн лет. Находка имеет самые старые из известных свидетельств импровизированного дополнительного пальца панды – на самом деле сильно увеличенную кость запястья, называемую радиальной сесамовидной. Эта кость очень напоминает ложный большой палец современных панд, но немного длиннее и не имеет внутреннего крючка, который присутствует у современных видов, что расширяет возможность манипулировать стеблями, побегами и корнями бамбука во время еды.

Фальшивый большой палец – это эволюционная адаптация к существующим пяти настоящим пальцам панды. У медведя отсутствует противопоставленный большой палец, которым обладают люди и различные приматы и который позволяет хватать предметы. Ложный большой палец выполняет аналогичную функцию.

«Одной из наиболее важных особенностей человека и его родственников-приматов является эволюция большого пальца, который можно прижимать к другим пальцам для точного захвата. Фальшивый большой палец панды гораздо менее эффективен, чем большой палец человека, но его достаточно, чтобы предоставить гигантской панде способность хватать бамбук», – рассказывает палеонтолог и соавтор исследования Тао Дэн из Китайской академии наук в Пекине.

Ailurarctos был эволюционным предшественником современной панды, он был меньшего размера, но вел такой же образ жизни: у него тоже была бамбуковая диета. По сравнению с тем, каким он был у его древнего предка, ложный большой палец современной панды имеет некоторые преимущества: он обеспечивает более плотный захват бамбука, и в то же время его менее выступающий кончик – из-за изогнутого крючка – облегчает ходьбу панды. Ведь панда передвигается на четырех лапах и наступает на большой палец при ходьбе. Поэтому ученые думают, что это причина того, что ложный большой палец у современных панд стал короче, а не длиннее.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Подписывайтесь, скучно не будет!
Популярные материалы
Лучшие материалы за неделю